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martes, 6 de agosto de 2013

Semana Mundial de la Lactancia Materna


Asegurar la lactancia exclusiva hasta los 6 meses: La OPS/OMS llama a apoyar a las madres que amamantan. 





En el marco de la Semana Mundial de la Lactancia Materna, que se celebra del 1 al 7 de agosto, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) llama a apoyar a las madres para que más mujeres inicien el amamantamiento durante la primera hora de vida de su bebés, den el pecho en forma exclusiva hasta los 6 meses, y luego lo complementen con alimentos hasta los dos años o más. Estas prácticas podrían salvar la vida de cerca de un millón de niños al año en el mundo.

En la mayoría de los países de América Latina y el Caribe, menos de la mitad de los bebés empiezan a amamantarse en sus primeros 60 minutos después del parto y más de 60% de los lactantes no son alimentados exclusivamente con leche materna hasta el sexto mes, como recomiendan la OPS/OMS.

“La lactancia materna es una de las formas más eficaces de asegurar la salud y la supervivencia de los niños”, señaló la Dra. Carissa F. Etienne, Directora de la OPS/OMS, y agregó que aunque ésta “ha aumentado en muchos países del continente americano, queda mucho por delante para lograr que las prácticas sean óptimas”.

Prácticamente todas las mujeres pueden amamantar, siempre que dispongan de buena información y del apoyo de su familia, del sistema de salud, en el trabajo y en el lugar de estudio. Etienne abogó por que “todos los sectores de la sociedad se comprometan a redoblar sus esfuerzos en apoyo de las madres que amamantan, para que ellas y sus bebés puedan gozar de los muchos beneficios de la lactancia materna”.

La leche materna es el alimento ideal para los recién nacidos y los lactantes: aporta todos los nutrientes necesarios, es inocua y no requiere preparación y contiene anticuerpos. Además, beneficia a las madres: ayuda a perder peso después del parto, reduce el riesgo de diabetes tipo 2, de cáncer de mama y de ovario, y disminuye el riesgo de anemia.

Mejorar y extender la lactancia

El tema elegido para la Semana Mundial de Lactancia Materna de este año es “¡Apoyo a las madres que amamantan: cercano, continuo y oportuno!”, y busca destacar la necesidad de orientar y motivar a las mamás durante el embarazo y los días o semanas críticos después del parto.

El apoyo a las madres durante el embarazo y los días cruciales después del parto mediante la consejería –en grupos de apoyo de madres o a cargo de profesionales de la salud– puede mejorar estas prácticas y extender la lactancia.

Según investigaciones, las consejeras mejoran eficazmente las tasas de iniciación, duración y exclusividad de la lactancia materna. En los países de ingresos bajos y medios, el apoyo de estas compañeras redujo 30% el riesgo de interrumpir la lactancia materna exclusiva.

La OPS/OMS elaboró un documento de orientación que resume las distintas maneras de dar un mejor apoyo a las madres con respecto a la lactancia materna y aporta información sobre la práctica de la lactancia materna en 21 países de América Latina y el Caribe.

Para amamantar satisfactoriamente, las madres necesitan:

  • Orientación y apoyo de consejeras.
  • Apoyo por parte de los sistemas de salud con información durante la asistencia prenatal y parto que faciliten el vínculo con sus bebés y promuevan el inicio temprano de la lactancia materna; y con personal capacitado para orientarlas y apoyarlas los meses después del nacimiento.
  • Leyes que protejan la lactancia, así como la extracción y el almacenamiento de la leche materna en los lugares de trabajo o estudio.
  • El establecimiento de comisiones nacionales de lactancia materna, de una legislación que regule la comercialización de los sucedáneos de la leche materna y promulgue la licencia de maternidad remunerada.
  • Planificación y apoyo especiales en situaciones de desastres naturales, campamentos de refugiados o enfermedades críticas.
  • Entornos propicios que fomenten la lactancia materna y reflejen una cultura en la que la leche materna sea percibida como el mejor alimento para los bebés y las madres se sientan capaces de alimentarlos.


¿Que es la Semana Mundial de la Lactancia Materna?
Los medios de comunicación se hacen eco y en Emergency & Critical Care With Dr. Rafael Perez Garcia apoyamos este hermoso gesto porque la lactancia materna previene mucha emergencias medicas en los primeros meses de vida.

Todos los años, en la semana 40 del año, los organismos mundiales de la salud se ocupan durante unos días de celebrar la Semana Mundial de la Lactancia Materna. Los medios de comunicación se hacen eco, los grupos de apoyo y algunos colectivos sanitarios llevan a cabo diferentes acciones para celebrarlo, unas más festivas o lúdicas y otras más institucionales. 
Este año, WABA ha elegido como tema “Celebrando el pasado. Planificando el futuro: Celebrando los 11 años de la Estrategia Mundial para la alimentación del lactante y el niño pequeño de OMS/UNICEF".
Esta estrategia fue desarrollada en el año 2002 para lograr mayores progresos en lo concerniente al aumento de las tasas de lactancia materna (especialmente la lactancia materna exclusiva durante los 6 primeros meses) y  para lograr el cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio, a saber, reducir en dos tercios la mortalidad en menores de 5 años.
Estos son los objetivos de la Semana Mundial de la Lactancia 2012 y 2013:
  1. Realizar un balance de las lecciones aprendidas y logros de la alimentación infantil en los últimos 20 años.
  2. Evaluar la ejecución de la Estrategia Mundial para la Alimentación del Lactante y Niño Pequeño en todo el mundo.
  3. Celebrar los éxitos y logros alcanzados en los niveles nacionales, regionales y globales; compartir el trabajo nacional con todo el mundo.
  4. Demandar acciones que llenen los vacíos en las políticas y programas de lactancia materna y alimentación de lactantes y niños pequeños.
  5. Atraer la atención pública sobre el estado de las políticas y programas de lactancia materna y alimentación infantil.
Me uno a esta celebración con alegría, pero para mí lo importante no es lo que se diga esta semana, sino lo que hacen día a día millones de madres en todo el mundo: Amamantar a sus hijos con amor.
Desde aquí un abrazo a todas las madres lactantes, nosotras somos las que cambiamos el mundo.
Dra. Carissa F. Etienne, Directora de la OPS/OMS.